A época de vacinação contra a gripe já começou. Os cidadãos a partir dos 65 anos podem vacinar-se gratuitamente no centro de saúde, sem receita médica e sem pagamento da taxa moderadora. A Direção-Geral da Saúde recomenda fortemente a vacina aos cidadãos com 65 anos ou mais, mas ainda existe uma percentagem da população que tem dúvidas sobre a sua administração. Deixamos aqui algumas perguntas e respostas que o podem ajudar a decidir.

 

Como funciona a vacina da gripe?

A vacina é constituída por vírus inativos, que provocam a produção de anticorpos, uma reação normal do sistema imunitário de pessoas saudáveis para tentar eliminar um “invasor” causador de doença. Em caso de ataque posterior por germes patogénicos ativos, as nossas defesas reconhecem o “inimigo” e neutralizam-no.

A vacina é relativamente segura. As reações adversas são localizadas e transitórias. Dor, vermelhidão e ligeiro inchaço no local da picada são os principais efeitos secundários. Também pode causar dores de cabeça e febre. Estes problemas desaparecem passado pouco tempo.

 

O risco de contrair gripe mantém-se?

Pode contrair gripe por vírus de estirpes menos comuns, não previstas na vacina do ano. Doenças provocadas por outros vírus que não o da gripe também podem manifestar-se por sintomas semelhantes aos da gripe.

Mesmo contra a gripe, a vacina não oferece uma garantia absoluta. É possível que a composição seja inadequada, se surgir uma estirpe diferente do previsto. A vacinação pode fornecer uma boa proteção num ano, mas ser menos eficaz no ano seguinte.

Para a vacina ser eficaz, o sistema imunitário tem de responder corretamente e o organismo deve produzir anticorpos suficientes, o que pode ser difícil no caso dos idosos. Embora a vacinação seja claramente recomendada para aquele grupo, a vacina pode ser menos eficaz, sobretudo se o seu estado de saúde já está debilitado.

Mais do que prevenir, a vacina para os grupos de risco pretende evitar complicações potencialmente fatais.

 

Quando se vacinar?

Para se proteger deve vacinar-se todos os anos, pois o vírus muda com facilidade de um ano para o outro. A vacinação anterior não garante defesas, sobretudo se sofrer o ataque de uma nova estirpe do vírus. Da mesma forma, se teve gripe no ano passado, não está imune a uma nova gripe. Por isso, a composição da vacina contra a gripe é revista anualmente.

A Organização Mundial da Saúde monitoriza uma rede de vigilância ao nível mundial, que segue a atividade gripal e observa a evolução dos vírus. Com base nas conclusões, define a composição anual da vacina.

A época de vacinação contra a gripe em Portugal tem inicio dia 15 de Outubro de 2018. Pode vacinar-se durante o outono e o inverno, de preferência até dezembro. Contudo, o ideal será fazê-lo o mais cedo possível, antes do início da ofensiva da gripe.

 

Prevenção

A par da toma da vacina contra a gripe, a Direção-Geral da Saúde recomenda algumas medidas simples para prevenir o contágio:

  • manter o conforto térmico, ou seja, agasalhar-se de acordo com a temperatura ambiente;
  • assegurar a higiene das mãos;
  • praticar uma alimentação saudável;
  • manter algum distanciamento social e seguir as regras da etiqueta respiratória (como por exemplo, não respirar para cima dos outros, manter a distância da sua respiração e tapar a boca quando espirra).

 

Leia também o comunicado da Diretora-Geral da Saúde. Abrir

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